Teen Vogue Exclusive!

  Изображението може да съдържа хапчета, лекарства, сладкарски изделия, храни и сладкиши Real L.C.: Изкуството имитира живота в дебютната фантастична поредица на Лорън Конрад. „Някои от героите може да символизират хора в живота ми“, каза Конрад, „но това по никакъв начин не призовава никого навън“.

В този ексклузивен откъс от дебютния роман на Лорън Конрад героинята Джейн Робъртс се премества в Холивуд и в крайна сметка става звездата на собственото си риалити шоу.

Джейн погледна часовника си, докато се втурна от асансьора, в света на мекото осветление и струещите се водопади. Този път обаче имаше извинение за закъснението. Беше прекарала по-голямата част от сутрешните задачи за Фиона. Плюс това, на Ел Ей Бонбони екипажът я следваше до края на деня. Бяха я засекли на паркинга, бяха я микрофонирали и я заснели как излиза от колата си и отива към фоайето на сградата. Пет пъти. Сега те се настаняваха в предната чакалня на Fiona Chen Events, заснемайки как „пристига за работа“.

'Здравей, Наоми!' — каза Джейн и махна на рецепционистката. Тя се опита да говори с обичайно приетите ниски децибели, но знаеше, че това ще й гарантира само текстово съобщение от Дана, което й казва да го каже отново, малко по-високо.

Наоми нагласи сребърните си слушалки и надникна Джейн иззад огромен букет бели лалета. Тя хвърли поглед към двамата камери, които я приближиха. „Здравей, Джейн. Фиона иска да те види веднага в офиса си“, прошепна тя.



Джейн усети как кръвта й замръзва. Фиона никога не е викала Джейн в офиса си, освен ако не е в беда. Винаги беше нещо от рода на „Джейн, последният път, когато проверих, слонова кост и яйчена черупка не бяха от един и същи цвят“ или „Джейн, това съобщение от Джефри с J или Джефри с G ли е?“ Какво беше направила този път? Така или иначе тя предпочиташе нейните унизителни лекции да се провеждат насаме — само тя и Фиона при затворени врати. Предполагам, че не днес. Тя се намръщи на камерите, които трябваше да заснемат „средностатистически работен ден“. Е, сега, Ел Ей Бонбони „Зрителите ще видят как крещят на средното ми дупе“, помисли си Джейн.

Тя въздъхна и тръгна по коридора към офиса на Фиона.

'Чакай! Джейн!' Мъж със слушалка се втурна към нея. 'Хей, аз съм Мат. Режисирам днешните снимки.'

Какво имаше предвид, режисьор? Тя мислеше, че просто я следват наоколо. Какво трябваше да се насочи?

'Хей. Съжалявам, Наоми каза, че Фиона иска да говори с мен.'

„Да, знаем. Трябват ни само няколко минути, за да настроим“, обясни Мат, като се отмести встрани, докато няколко членове на екипажа, носещи камери и друго оборудване, минаваха покрай тях. „Офисът й изглежда красив, но целият е бял. Затруднява снимането. Прекараха два часа, осветявайки го тази сутрин“, продължи Мат.

— Какво не е наред с бялото? — попита Джейн.

'Просто не изглежда страхотно на камерата. Цветът изглежда много по-добре.'

Джейн погледна надолу към лятната бяла дантелена рокля, която носеше. По дяволите, помисли си тя.

„Добре, вече можеш да влезеш“, инструктира Джейн Мат, докато се отдръпна от вратата.

Джейн почука леко, преди да влезе вътре. Фиона вдигна поглед от екрана на компютъра си. „Добро утро, Джейн! Моля, влезте и седнете.“ Звучеше по-приятно от обикновено. Сигурно й харесва да унижава хората, помисли си Джейн.

Когато влезе в офиса на Фиона, Джейн се огледа. Две метални стойки, закрепващи големи светлини, обграждаха бюрото на Фиона. Интензитетът на светлините беше заглушен от широки листове нещо, което приличаше на паус, увити около телата и задържани на място с дървени щипки за пране. Същият вид хартия беше залепен върху един от високите прозорци. Резултатът беше цялостно омекотяване на осветлението в стаята.

Джейн седна на един от столовете. Фиона стисна ръце и се наведе напред. — И така. Джейн. Сигурно се чудиш защо те извиках тук днес.

Джейн кимна с широко отворени очи.

„Разбрах, че сте били тук във Fiona Chen Events само за кратко“, каза Фиона. — Но през това кратко време ти…

— успях да прецака почти всичко, което съм те помолил да направиш, Джейн завърши мълчаливо.

'—се справихте много добре с натиска. Мисля, че е време да преминете към следващата стъпка. За тази цел бих искал да ви предложа повишение. Как бихте искали да бъдете мой асистент на пълен работен ден?'

Челюстта на Джейн падна. Беше ли сериозна? Фиона й предлагаше... повишение?

„Разбира се, ще бъде строго на пробна основа“, продължи Фиона. „Да кажем три месеца. През тези три месеца ще работите по-усилено, отколкото някога сте работили преди. В същото време ще имате възможности, които никога досега не сте имали. И ако успеете, бъдещето ви като организатор на събития в този град ще бъде практически гарантиран.'

Фиона се облегна на мястото си и се взря в Джейн, очаквайки отговора й. Изведнъж Джейн забеляза, че Фиона е гримирана. Кога шефката започна да се гримира?

— Е, Джейн? Фиона я подкани.

Камерата приближи Джейн. Тя пое дълбоко дъх. Беше ли готова за това? Истинската работа беше по-добра от стаж, защото означаваше, че тя ще получи заплата. Това също означаваше, че тя ще получи повече отговорности, повече уважение... повече всичко.

— Да! — каза Джейн, кимайки. 'Бих искал. Благодаря ви много!'

Фиона се усмихна. Това не беше обичайната й мразовита, арктична усмивка „аз съм-шефката-дамата-и-ти-си-моят роб“, а сърдечна, приятелска усмивка. Не й изглеждаше съвсем естествено. 'Страхотно! Позволете ми да ви покажа къде ще седите.'

Джейн отвори най-долното чекмедже на новото си бюро и пъхна чантата си вътре. Тя отвори и другите две — всяко чекмедже имаше различно винтидж кристално копче — и започна да планира какво ще отиде къде. Най-горното чекмедже ще бъде за моливи, химикалки и канцеларски материали. Средното чекмедже ще бъде за енергийни блокчета, дихателни монети, гримове, тампони и други лични неща.

Все още не можеше да повярва. Беше влязла в офиса на Фиона, очаквайки да получи забележка. Вместо това тя беше повишена. На монитора на компютъра си тя видя отражението на един от операторите на камерата, които сменяха ъгъла зад нея. Чувстваше се зле за него. Беше притиснат в ъгъла и нямаше място за движение. — Просторно там отзад? — дразни се Джейн. Мъжът сви рамене и се засмя леко.

'Извинете ме.'

Джейн се завъртя. На вратата стоеше мъж с къса подстригана руса коса и сини очи. Носеше голямо, елегантно портфолио от кожа.

— Здравей — каза Джейн леко стресната.

— Хей, там — каза човекът. 'Търся Фиона Чен, но мисля, че се изгубих. Имам уговорка да й покажа портфолиото си.'

— От другата страна на коридора — каза Джейн, сочейки. 'Тя всъщност има някой там... може да искате да изчакате малко.'

— Съжалявам. Момичето отпред ми каза да се връщам направо.

„О, не се притеснявай. Тя току-що дръпна някого там за секунда. Някаква смесица с божури. Той ще излезе след минута... малко по-малко мъж.“

Мъжът се засмя. — Аз съм Паоло.

— Ти модел ли си? — попита Джейн, сочейки портфолиото в ръката му.

Паоло отново се засмя. 'Не, не. Аз съм фотограф.'

— О!

Паоло й се усмихна. Той имаше най-сладката усмивка. „Хей, това може да е малко напред, но... може ли да ти се обадя някой път? Може би да излезем на кафе или нещо подобно? Току-що се преместих тук от Сан Франциско и не познавам много хора в града. '

Джейн беше изненадана от неговата смелост. Бяха се срещнали преди 60 секунди. Все пак той изглеждаше като млад Брад Пит. Освен това кога за последен път беше на среща? Брейдън не се брои. Тя се срещна с него отново за напитки в Cabo Cantina през уикенда, за да отпразнува участието си в шоуто и преместването й в нов апартамент. Това беше негова идея. Но това не беше среща. Никога не е било с него. — Разбира се — каза тя.

'Страхотен!'

Джейн примигна. О да. Камерите все още се движеха. Паоло беше заснет. Но той не изглеждаше притеснен от това. Това означаваше ли, че е влязъл в офиса й, знаейки, че ще има камери? Дана вече беше говорила с него и беше ли го накарала да подпише документите за освобождаване? Беше ли му казала да я покани да излезем? Или просто е бил там за среща, както каза?

Точно тогава вратата на Фиона се отвори и Деймиън, стажант, излезе и срамно отпусна глава.

„Ще взема номера ти на излизане“, каза Паоло, преди да изчезне в офиса на Фиона.

'Добре.'

Въпреки че току-що се срещна с него, Джейн не можеше да не се развълнува. Тя погледна покрай камерата в коридора и забеляза Дана. Джейн се ухили и изрече: 'Той е толкова сладък!' Дейна кимна в знак на съгласие и й вдигна палец. Джейн забеляза формуляр за освобождаване в ръката на Дана. Това означаваше ли, че Паоло е бил освободен? Това означаваше ли, че е била настройка? Джейн се усмихна на себе си, когато осъзна, че не й пука. Тя вече мислеше какво да облече на това, което може да се окаже първата й среща пред камера... първата й среща, период, след Кейлъб. Добре, значи Паоло не беше Брейдън. И какво тогава? Беше хубаво да имам мъж, който се интересува от нея. Беше минало много време. Твърде дълго.

От Ел Ей Бонбони (HarperCollins), наличен от 16 юни навсякъде, където се продават книги.